· 

Poetsen, poetsen, poetsen - door Henk Bouwman

Jawel Poetsen en nog eens poetsen. Dat was de aanvaarde opdracht op 10 april 2021. En poetsen
deden we. Met liefde en inzet waren zeker 7 man bikkelhard aan het werk. Hard aan het werk om de
collectie van Bertus te redden. Redden? Jawel, oh zeker wel. Het staat op ons netvlies
gebrand. De verschrikkelijke brand in de Lichtmis op 12 augustus 2020. Het mooie restaurant de Lichtmis van Bertus, deed helaas zijn naar eer aan. Het pand stond hevig in het licht van zijn eigen brand. De schrik sloeg
mij om het hart. Het levenswerk van Bertus, niet alleen het restaurant maar ook zijn met zorg
opgebouwde collectie was in groot gevaar. Het restaurant was niet meer te redden. Maar, de
collectie gelukkig wel.

 

 

Door kordaat optreden van zowel de politie en brandweer werd een groot deel gered. Het werd
direct vol en ondergespoten met olie. Daarna werd er een pand gevonden waar het veilig opgeslagen
werd. De NVWHT werd benaderd of hier wat vrijwilligers waren om de boel op te poetsen. Nou die
waren er gelukkig wel. Eigenlijk stond ik te trappelen om aan de slag te gaan. Ik wist wat voor mooie
en ook zeldzame revolvers er in de collectie van Bertus zitten. Ik mocht lekker vroeg op om een flink
aantal kilometers te gaan rijden. Op de locatie aangekomen stond de rest van de enthousiaste
vrijwilligers mij al op te wachten. Na een bak koffie doken we de collectie in.

 

De werkplekken waren corona-veilig en de afstand van anderhalve meter kon uitstekend worden
gewaarborgd. Fijn hoor die corona. Maar dat is weer een ander verhaal. Het eerste wat opviel toen
de afgesloten deuren van de units opengingen was de brandlucht. Een niet fijne herinnering aan de
rampzalige dag. Bij binnentreden stonden rekken met geweren, de kratten met pistolen en revolvers
al op ons te wachten. Wat mij verder op viel was dat de opgelopen brandschade eigenlijk wel
meevalt. Ja, ik werd niet blij van het feit dat er een prachtige van Wely revolver dik onder het roest in
mijn handen werd geduwd. Voor de duidelijkheid, dit is een omgebouwde percussie Beaumont-
Adams naar centraalvuur gebouwde revolver volgens het systeem van Wely. Mijn eerste werk was de
revolver onder de Ballistol te spuiten. Overigens was Ballistol in erg ruime mate voorhanden. Even in
laten trekken en met een stukje dubbel 0 staalwol merkte ik dat de roest zich makkelijk liet
verwijderen. De revolver is in blanke uitvoering. De helft van de cilinder zat stijf onder de roest. Na
wat poetsen was er alleen nog maar een kleur- verschil te zien waar de roest had gezeten.

 

Ondanks dat je bezig was met het redden van de collectie. Leerde je tegelijkertijd weer een berg bij.
Ik weet nu hoe je de van Wely in groepen uit elkaar kan halen. Een revolver in het bezit van Bertus
die constant in mijn gedachte zat was de Webley Fosbery. Een redelijk zeldzame halfautomatische
revolver uit ongeveer 1901. Na de lunch met overheerlijke spareribs moesten er wat kratjes verzet
en over gepakt worden tot dat deze mooie revolver eindelijk tevoorschijn kwam. Gelukkig was de
Fosbery op wat roet na ongeschonden. Voor de zekerheid maar even uit elkaar gepulkt en van de
nodige olie voorzien. Pffff, ik kan weer rustig slapen. Behalve de Fosbery heb ik slechts 14 revolvers
onderhanden kunnen nemen.

 

Stevig doorwerken en kijken of het echt nodig was om de boel uit elkaar te halen. Soms was het
helaas niet mogelijk om dit te kunnen doen. Kleine schroefjes die een cilinder uitstootstang op zijn
plek houdt werkte echt niet mee. Ik was niet van plan om een schroefje met brute kracht te
vermoorden. De staat van de revolver in dit geval een tweede model Smith and Wesson Russian in
.44 Russian zag er verder gewoon goed uit. Wel was mijn poetslap aan het einde van de dag
behoorlijk door het roet zwart geworden. Hetzelfde kan gezegd worden van mijn handen. Daar kwam
ook bij het wassen wat bagger af. Dat was het waard. De sfeer op die dag was geweldig. Het was
prachtig om lekker met mede verzamelaars bezig te zijn. Iedereen droeg zijn steentje op zijn
expertise bij. Er zullen nog vele dagen volgen voor dat de collectie van Bertus weer op en top is.

Littekens zullen altijd zichtbaar blijven helaas dat dan weer wel. Maar, ehhhh, tja ook dat is het
verhaal van een stuk collectie. Ze hebben de brand overleeft en zullen de rest van hun hopelijk lange
ik weet niet of je bij een gebruiksvoorwerp over leven kunt spreken. Voor ons leeft een wapen wel.
Het verteld zijn historie en vervlogen techniek. Het is en blijft altijd een onderdeel van onze
geschiedenis. Of je dit nu wilt of niet. De historische collectie van Bertus zal ervoor blijven zorgen dat
dit voor geïnteresseerde liefhebbers zichtbaar blijft. - door Henk Bouwman